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以创造新的食品包装形式取代现代生活所依

  据国家地理杂志报道,在美国约布鲁克林区普拉特学院(Pratt Institute)的包装与工业设计系,十几个研究生正围坐在堆满了刀、碗、切菜板、胶带、漏斗、麻粉袋、蘑菇片和糖的桌子旁,进行“头脑风暴”。他们正冥思苦想,以创造新的食品包装形式,取代现代生活所依赖的不可持续的设计,包括一次性塑料饮料杯、盖子、吸管和瓶子等。
 
  学生们把注意力集中在外卖食物中的碎屑上,他们用糖和琼脂(从海藻中提取的凝胶状物质)制成3D打印吸管,用菌丝体(蘑菇的丝状根)手工制作碗。其中一个团队设计出黑色塑料薄片,可以折叠成外卖容器,可以在收集点回收、消毒,然后在外卖中无限重复使用。另外一个二人组用折叠式叉子和勺子组合制作了别出心裁的纸板盒,用餐者可从穿孔的边缘将它们撕下来。就餐结束后,所有东西都可被扔进堆肥箱。
 
  随着这些国家变得越来越富裕,越来越多的人沉迷于便利性的世界中,不可避免地开始消费更多的包装食品,而其他许多国家继续购买套餐和食品杂货服务(这些服务产生了大量的包装食品和外卖食品),这个问题预计会变得更糟。更谨慎的回收是一种解决问题的方式,但并不是万能药。
 
  回收需要能源、水和材料运输。大多数回收的塑料被粉碎、融化,并被改造成商品木材、羊毛或地毯等新商品,最终仍会被运往垃圾填埋场。制造商们继续制造更薄的瓶子和收缩包装,但事实上,塑料是由不可再生的资源制造的,无论是石油还是天然气,而且大多数都没有“第二次生命”。
 
  但塑料包装有许多优点,这使得替换它非常困难。塑料在长途旅行中可保护食物,防止压力、湿度、光线和加速腐烂的细菌(用聚乙烯薄膜包裹黄瓜,保质期可从3天延长到14天)。此外,塑料是坚固和透明的,使消费者能够看到他们购买的东西。塑料的原料供应广泛,而且非常便宜。至少现在是这样。
 
  一次性文化的诞生
 
  进入20世纪后不久,食品公司开始使用名为玻璃纸(cellophane)的柔性包装材料,这种材料是由植物制成的。后来,化学家们用聚氯乙烯和毒性较小的聚乙烯模仿这种生物聚合物,制成了保鲜膜((SaranWrap))。虽然玻璃纸是可降解的,但以石油为基础的胶片以及随后出现的硬质塑料容器则不能。这一阶段被称为“一次性未来”。
 
  在20世纪70年代,Capri Sun公司开始将果汁饮料倒进包装好的袋子里,这些袋子的重量比同等体积的塑料瓶更轻。这些袋子是由超薄的塑料和铝箔融合制成的,可以节省空间的方式运送,而且不用冷藏就能保鲜。如今,这样的铝箔塑料袋无处不在,里面装着从金枪鱼到番茄酱,从宠物食品到泡菜等各种食品。据估计,美国人每年要用掉920亿个铝箔塑料袋,但它们的生命终结前景黯淡。结果表明,铝箔塑料袋对回收公司来说是“氪星石”,因为它们无法分离异质层。
 
  连续不断的循环
 
  设计师、工程师、生物学家、投资者和回收商经常携手合作,努力开发符合“循环经济”要求的包装产品。这是个设计框架避开了线性的“获取、制造、浪费”模型,即油井—炼油厂、生产工厂—超市以及消费者—垃圾填埋场。相反,它设想的是不断循环使用旧材料生产高价值产品的供应链,强调持久的设计、再制造和再使用以及支持共享和租赁(洗衣机、汽车)的商业模式。
 
  在循环经济中,物质产品在两个独立的闭环中循环。一种闭环回收技术营养物质,如金属、矿物质和聚合物,以供再利用;另一种闭环回收生物材料,包括纤维、木材等,通过堆肥过程将其变成自然元素,或者厌氧消化过程将其转化为碳中性能源。为了畅想未来的包装,许多设计师都在从过去中寻找灵感。